英国又一城市破产 但不是“瘫了”


来源: 欧洲侨报   时间:2023-12-02 18:15:10





 
英国中部工业城市诺丁汉日前宣告破产,继今年9月英第二大城市伯明翰之后又一个“破产城市”。

何为城市破产?它对英国普通民众将产生怎样的影响?

英国城市接连“暴雷”被认为是该国经济表现糟糕的重要缩影,表明越来越多的地方市政面临财务困境。

据英国媒体报道,诺丁汉宣布破产后,专家担心英国更多地方可能紧随其后。不过,城市破产与普通意义上的破产并不相同,宣布破产的地方政府仍将履行法律规定内的各项服务职能。

城市破产不等于瘫痪

11月29日,诺丁汉市政委员会宣布,该市“今年无法实现法律规定的平衡预算”,已根据《1988年地方政府财政法》第114条发布了通知。
诺丁汉市议会发布“第114条通知”。(诺丁汉市议会官网截图)

伯明翰商学院企业与经济地理学教授约翰·布莱森解释说,用政治术语或媒体术语来解读,发布“第114条通知”通常被视为宣告破产。但依照法律,英国中央或地方政府“不可以破产”,因此,“第114条通知”所代表的意思是:诺丁汉市将停止法律规定服务之外的所有支出。

地方政府的法定支出包括教育服务、儿童保护和社会关怀、成人社会关怀、废物/垃圾箱收集、规划和住房服务、道路维护、图书馆服务等等。由此看来,城市破产并不等同于市政服务瘫痪、经济生活停摆的“绝境”。

诺丁汉市政委员会领导人大卫·梅伦告诉当地媒体:“我们将继续支付账单,我们将继续支付员工工资。”他还表示,不会关闭耗资1000万英镑(约合9069万元人民币)建造的新图书馆,但所有非必要支出“必须经过考虑”。

诺丁汉为何破产

据统计,自2018年以来,英国已经有12个地方政府宣布破产,原因各不相同。今年9月英国第二大城市伯明翰因同工同酬的索赔方案面临巨额赔偿而宣布破产。也有城市因投资失败导致财政赤字飙升破产。
这是2022年8月9日拍摄的英国诺丁汉城市景色(无人机拍摄)。新华社发(刘奥摄)

作为英国仅次于伦敦的第二大贸易集散地,诺丁汉何以走到如今境地?

诺丁汉市政委员会表示,儿童托管和成人社会服务需求增加、救济无家可归者的开支扩大和通货膨胀加剧,都给财政带来了额外压力,该市预计在2023-24财政年度超支2300万英镑(2.09亿元人民币)。

诺丁汉近年来一直受财务问题困扰,此前已被英国政府监管。由在野党工党控制的该市议会将部分原因归咎于中央政府多年来拨款不足。

据布莱森介绍,英国地方政府收入约22%来自中央政府补贴,其余主要来自按住宅征收的市政税,以及酒吧、餐馆、杂货店等缴纳的商业税,增税幅度和增收渠道均极为有限。

目前英国经济增长陷入停滞,高通胀、高负债、高利率的三重压力下,越来越多地方政府财政难以为继。
10月7日,在英国曼彻斯特,一名女子走过一处货币兑换点。新华社发(乔恩·休珀摄)

“仅以今年10月为例,英国当月的通胀率降到4.7%,英格兰地区政府平均收入增长3.4%,加上部分地区的通胀水平远超平均,可能达到8%,仅通胀一项就给地方政府财政带来很大缺口。再加上人口老龄化需要的社会服务开支加大……据粗略统计,英格兰317个地方政府,其中大约十分之一面临财政困难。”

破产影响几何?

诺丁汉政府计划在未来21天内召开特别会议,商讨该市破产后将面临的问题以及应对措施。

布莱森指出,通常情况下,英国中央政府将派出专员帮助地方政府平衡预算,找出在提供非必要服务方面需要削减的内容。
这是2022年9月7日拍摄的英国诺丁汉大学(无人机拍摄)。新华社发(刘奥摄)

短时间内看,诺丁汉市宣布破产并不会对普通市民生活造成巨大影响。但因市政开支受到严格限制,一些福利改善项目和大型基础设施建设将被暂时搁置。

当地民众担心,由于地方财政吃紧,公共治安和交通等法定服务项目的质量和效率将大打折扣。而随着城市被贴上“破产”标签,影响未来吸引投资的前景。(记者:赵小娜;剪辑:王玉珏;编辑:刁泽、乔颖、王丰丰、陈丹)
 

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